25 ans d’abus sexuels sur les assistantes par le prêtre co-fondateur de l’Arche, le Père Thomas

Père thomasEn 2007, Anne-Claire Fournier1 de la communauté de Trosly-Breuil révèle à quelques personnes qu’elle a été abusée sexuellement par le Père Thomas, cofondateur de la Communauté de l’Arche avec Jean Vanier.

Aucune suite n’a été donnée bien qu’il était connu que le père Thomas avait fait l’objet d’une condamnation extraordinaire en 1956 par le Saint Office pour un motif non divulgué. Il s’avèrera que celui-ci était également de même nature avec des abus sexuels sur des moniales dominicaines.

Ce scandale éclatera à la face du monde le 5 mars 2019 lors du reportage "Religieuses abusées, l'autre scandale de l'église" diffusé sur ARTE.

En avril 2014, une autre victime du Père Thomas demande à être entendue. Jean Vanier ainsi que deux conseils ecclésiastiques, Mgr Brincart (évêque du Puy-en-Velay) et le cardinal Barbarin, refusent de l’écouter. Directement contactée, la direction de l’Arche International prend au sérieux les deux témoignages et informe Mgr Pierre d’Ornellas, archevêque de Rennes et accompagnateur spirituel de l’Arche International. Une enquête canonique est constituée sous la responsabilité de ce dernier. Quatorze2 témoignages ont été recueillis entre décembre 2014 et mars 2015.

Les conclusions de l’enquête canonique indiquent que « le P. Thomas a eu des agissements sexuels sur des femmes majeures, par lesquels il disait rechercher et communiquer une expérience mystique. Ils attestent une emprise psychologique et spirituelle sur ces femmes auxquelles il demandait le silence car, selon lui, cela correspondait à des ‘’grâces particulières” que personne ne pouvait comprendre ».

Le résultat de l'enquête confirmant la véracité des faits sont diffusées en mars 2015 aux membres de l’Arche et rendues disponibles uniquement sur le site de l’Arche Internationale3 en avril, à défaut des sites du pays (l’Arche en France) et du département (l’Arche Oise) où ont eu lieu les faits. Ces deux sites n’offrent pas de lien vers celui de l’Arche Internationale où sont enfouis les agissements pervers du principal prédateur de l’Arche.

Le mutisme de Jean Vanier après la parution du communiqué a jeté le trouble dans les communautés. La publication de sa lettre un mois plus tard où il décrit tout ce qu’il a reçu du père Thomas ainsi que son absence de jugement sur ce dernier, n’ont fait qu’accentuer l’émoi. Heurtées, les victimes demandent en octobre 2015 à Jean Vanier de condamner publiquement les actes du Père Thomas. Ils n’obtiendront une réponse qu’un an plus tard, en novembre 2016.

Faute de reconnaissance de leurs souffrances par Jean Vanier, trois victimes contactent l’association d’Aide aux Victimes de mouvements Religieux en Europe et Familles (AVREF) et témoignent4 sur le site Web de l’AVREF. Etrangement, Jean-Christian Poirel, le directeur de l’Arche Oise, propose d’organiser une messe pour… le Père Thomas, le bourreau plutôt que les victimes, qui n’aura finalement pas lieu.
Finalement, une messe de réparation a été demandée par des victimes et une eucharistie a eu lieu le 6 avril 2017 à la chapelle de Trosly-Breuil.

L’officialisation des abus sexuels perpétrés par le cofondateur de l’Arche desserre la pression psychologique exercée par un certain nombre de ses membres, sur les victimes sources des révélations. Toutefois, les reproches encore faits à celles-ci sur la médiatisation de leurs révélations, le souhait de la direction de l’Arche Oise d’organiser une messe pour le Père Thomas ou la présence de portrait de ce dernier dans des locaux administratifs suggèrent que la gravité des faits et les conséquences sur les victimes sont inégalement perçus par les membres de l’Arche, dont certaines directions de communautés locales et l’Arche Oise dont elles dépendent.
Même en sortie de la messe de réparation, Anne-Claire Fournier s’est vu sermonnée par un ancien directeur à la retraite de la communauté de Pierrefonds, qui lui reprochait la médiatisation de ses révélations.

La perpétration des abus par le Père Thomas sur beaucoup de femmes pendant une très longue période, la connaissance de sa condamnation par le Saint Office en 1956, le refus d’entendre l’appel d’une victime5 en 2014 le sollicitant, le mutisme puis l’absence de reconnaissance des actes du Père Thomas dès leur divulgation, sa prescription de l’abstinence sexuel au sein des communautés qui s’est révélée ne pas s’être appliquée à lui-même, sèment le doute parmi les personnes mandatées à la relecture de l’histoire de l’Arche, sur le degré de connaissance de Jean Vanier sur ce qui se passait dans sa communauté de Trosly-Breuil où il vivait parmi tous.

Fin 2016, un point écoute tenu par des psychologues extérieurs à L’Arche a démarré dans l’Oise afin de permettre à d’éventuelles victimes du père Thomas Philippe, qu’elles se soient ou non fait connaitre de L’Arche, de bénéficier d’une aide. Ce point d’écoute est élargi à toute personne qui se sentirait victime d’un abus de la part d’un membre de L’Arche.

19 03 13 oh tombe ptLe Père Thomas, décédé le 4 février 1993, a été enterré sur le lieu de ses méfaits, à « La Ferme de Trosly », « lieu de formation, de ressourcement, de prière et de paix » d’après l’Arche en France.

Que peuvent bien ressentir ses victimes auxquelles s’impose l’image de sa sépulture si proche de chez elles ? Ne serait-il pas plus décent que sa tombe soit déplacée en un lieu désigné par sa famille ?

Notes et références

  1. Pseudonyme utilisé par une des victimes sur le site de l’AVREF (association d’Aide aux Victimes de mouvements Religieux en Europe et Familles)
     
  2. Au premier trimestre 2018, 20 victimes se sont manifestées. Leur nombre exact ne sera probablement jamais connu à cause de plusieurs facteurs : la volonté de ne pas révéler ce qu’elles ont subi, l’ignorance des démarches en cours notamment pour les assistantes étrangères, et les décès naturels ou par suicide.
    Il est à relever qu’un des témoignages évoque avoir songé à mettre fin à ses jours. On peut légitimement s’interroger sur la motivation des deux assistantes qui se sont données la mort à l’époque où sévissait le prédateur sexuel.

     
  3. Information de l’Arche Internationale sur l’affaire du Père Thomas : « Père Thomas - News - L'Arche internationale »
     
  4. 3 témoignages de victimes sur le site de l’AVREF :Témoignage d’Anne-Claire Fournier, Témoignage de Mary Donnely, Témoignage de Cynthia Howard
     
  5. Une victime avance que Jean Vanier est resté silencieux sur les agissements du Père Thomas qu’il ne pouvait ignorer et, qu’au moins depuis les années 70, il a toujours imposé le silence aux femmes venues se confier à lui.

A vos commentaires…

Qu’avez-vous à dire sur cette affaire ? Que savez-vous sur les 2 suicides qui ont eu lieu à l’époque où sévissait le père Thomas ?

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Commentaires

  • imagination
    • 1. imagination Le 13/05/2019
    J'ai déjà rencontré Jean Vanier à propos d'un prêtre qui avait mis une femme enceinte. Jean Vanier m'avait répondu que c'était mon imagination et qu'il fallait défendre le prêtre. J'ai été très choqué de sa réponse.
  • Lanceur d'alerte
    • 2. Lanceur d'alerte Le 11/02/2019
    Je peux dire que le documentaire de Marie-Pierre Raimbault et de Eric Quintin qui va sortir sur Arte le 5 mars prochain à 20h50 fera une large place aux dérives sexuelles des frères Marie-Dominique et Thomas Philippe. Le scandale qui va s'ensuivre tant en France qu'en Allemagne va ensuite toucher toute l'Eglise parce que la scandaleuse omerta qui a protégé ces deux sinistres individus apparaîtra évidente. En particulier celle de Jean Vanier qui ne pouvait pas ne pas savoir qui était et ce que faisait Thomas Philippe. Ses dévotes et ses dévots qui l'ont béatifié dès son vivant vont tomber de haut. Dans l'iconographie, quand un saint était représenté de son vivant, on lui faisait une auréole carrée. Disons simplement que Jean Vanier va avoir la tête au carré. J'espère aussi sincèrement que cette saine médiatisation sera l'occasion qui donnera le courage à d'autres victimes de se manifester. C'est un devoir moral de faire cesser l'hypocrisie.
  • Assistante
    • 3. Assistante Le 12/11/2018
    Je suis horrifiée par ce que je lis là !! Ca refroidit ! On se croit dans un envirronement sain et sur alors que c'est pas vrai. C'est bien de le savoir. Le mal se cache partout, même dans les endroits insoupsonnables !!! Comme quoi, même en se renseignant bien sur l'endroit où on va faire son service civique, on trouve pas tout et on se fait avoir. Je suis dégoutée !!

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